Cactus

Les Kactus, Cactées ou Cactacées de la famille des Cactaceae sont des plantes à fleurs dicotylédones comprenant près de 2500 espèces. Elles sont presque exclusivement des plantes grasses ou succulentes, donc des plantes xérophytes dont le but est de capter et conserver le plus d’eau possible pour les périodes de sécheresse, d’où leur apparence particulièrement adaptée à leur survie en milieu aride et chaud.

La particularité des cactus

  • Un épiderme épais ne se déchirant pas
  • Moins de stomates pour éviter une transpiration excessive
  • Des feuilles, des poils, des piques, une matière floconneuse… protègent les tissus des rayons solaires tout en captant l’eau atmosphérique
  • Les racines peuvent être droites et profondes pour puiser l’eau en profondeur ou bien touffues et étalées près de la surface pour profiter de la rosée
  • Ils ont un métabolisme spécifique leur permettant d’effectuer leurs échanges gazeux la nuit, lorsqu’il fait plus frais
  • Ils stockent dans leurs tissus des réserves de « suc » pour faire face aux longues périodes de sécheresse
  • Les cactus utilisent la dilatation et la rétractation selon les saisons : En période sèche les aréoles se contractent pour laisser moins de prise au soleil, alors qu’en période humide la plante est plus dilatée
  • Ils n’ont quasiment jamais de feuilles

Formes des cactus

  • D’arbres avec branches
  • Arbustives
  • De colonnes sans bras
  • Sphériques, cylindriques ou en raquettes
  • Retombantes et grimpantes

Fonction des épines

  • Protection contre les animaux
  • Captation de la rosée
  • Protection de l’épiderme contre le soleil, le vent ou le froid

Ses utilisations

  • Clôture
  • Bois de construction pour les troncs
  • Combustible
  • Comme aiguilles à tricoter dans de très rares cas
  • Pour manger ses fruits comme la figue de barbarie
  • Fourrage pour les animaux

Lieux de vie

Dans le désert, au Mexique, aux États-Unis, sur le pourtour méditerranéen, au Sahara, en Australie…

Plantation des cactus et plantes grasses en pleine terre

En Méditerranée, nous pouvons planter des massifs de cactus sur nos terrains ou dans nos jardins lorsque les températures ne descendent pas trop bas.

L’énorme avantage des cactus est qu’ils supportent très bien la chaleur, l’exposition en plein soleil et le manque d’eau tout en apportant un aspect exotique et coloré avec des formes très variés et amusantes.

Période de plantation : Au printemps, afin de donner le temps aux cactus de faire leurs racines avant l’hiver.

Sol : Sableux, léger, drainant et caillouteux conviendra parfaitement.
Pensez à creuser un trou suffisamment large et profond avec une couche drainante au fond puis en surface de manière à protéger le collet des plantes fragiles et sur un terrain en pente, en terrasse ou contre un mur bien exposé, plutôt que sur un terrain plat ou en creux.

Exposition : En plein soleil, si possible à l’abri des vents forts.

A savoir : Au printemps il est bon de recommencer à arroser les succulentes progressivement, en été il est possible d’arroser jusqu’à 1 fois par semaine selon les conditions météorologiques, en automne il est recommandé d’espacer l’arrosage et de l’arrêté totalement en hiver car les cactus entrent en repos.

Protection : En période de froid, plus les plantes grasses sont au sec, mieux elles vont résister. Lors des fortes pluies hivernales, elles peuvent être protégées avec un toit amovible ou dans des châssis surélevés, afin d’assurer un meilleur drainage du sol.

Lumière : Les cactées ont besoin d’un maximum de lumière.

Obtenir de nouveaux cactus : Cela est possible par division, bouturage ou semis (ce dernier est plus difficile).

Pour en savoir plus sur les plantes grasses Méditerranéennes

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